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Hemotórax

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una acumulación de sangre en el espacio existente entre la pared torácica y el pulmón (la cavidad pleural).

Causas

La causa más común del hemotórax es un traumatismo en el pecho (torácico). La lesión torácica es directamente responsable del 20 al 25% de las muertes debidas a traumatismos. El hemotórax también se puede presentar en personas que tengan:

  • Un defecto en la coagulación de la sangre
  • Cirugía en el pecho (torácica) o del corazón 
  • Muerte del tejido pulmonar (infarto pulmonar)
  • Cáncer pulmonar o pleural, ya sea primario o secundario (metastático o de otro lugar)
  • Ruptura en un vaso sanguíneo al colocar un catéter venoso central, o cuando se asocia con hipertensión grave
  • Tuberculosis

Síntomas

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede notar disminución o ausencia de los ruidos respiratorios en el lado afectado. Los signos o descubrimientos de hemotórax se pueden observar en los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es estabilizar al paciente, detener el sangrado y extraer la sangre y el aire del espacio pleural. Se introduce una sonda pleural a través de la pared del tórax con el fin de drenar la sangre y el aire. La sonda se deja puesta durante varios días para volver a expandir el pulmón.

Cuando un hemotórax es grave y el sangrado no se puede controlar con una sonda pleural sola, se puede necesitar cirugía (toracotomía) para detener la hemorragia.

También se debe tratar la causa del hemotórax. En personas que hayan tenido una lesión, con frecuencia todo lo que se necesita es un drenaje con sonda pleural. Es posible que no sea necesaria una cirugía.

QUÉ ESPERAR EN EL DEPARTAMENTO DE EMERGENCIAS

El proveedor de atención medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán como resulte apropiado. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno e  intubación endotraqueal (tubo a través de la nariz o la boca hasta la tráquea)
  • Exámenes de sangre
  • Sonda pleural (tubo a través de la piel y los músculos entre las costillas hasta el espacio pleural, es decir, el recubrimiento de los pulmones) si hay atelectasia pulmonar
  • Tomografía computarizada/TAC (tomografía axial computarizada o imaginología avanzada) del tórax y el abdomen
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos (intravenosos, o a través de la vena)
  • Medicinas para tratar síntomas
  • Radiografía del tórax y el abdomen

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del hemotórax, la cantidad de sangre que se pierda y la rapidez con la que se administre el tratamiento.

En caso de estar relacionado con un traumatismo mayor, la gravedad de ese padecimiento y la tasa de sangrado determinarán el pronóstico. Cuando está relacionado con cáncer u otras afecciones, el pronóstico de la enfermedad subyacente (causante) generalmente determinará el resultado.

Posibles complicaciones

  • Atelectasia pulmonar que lleva a insuficiencia respiratoria (incapacidad de respirar adecuadamente, suministrar oxígeno suficiente al cuerpo y remover el dióxido de carbono)
  • Muerte
  • Fibrosis o cicatrización de las membranas pleurales
  • Infección del líquido pleural (empiema)
  • Neumotórax (aire en la cavidad pleural, lo que reduce la capacidad pulmonar) relacionado
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Cualquier lesión seria en el tórax
  • Dolor torácico o dificultad para respirar

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias si presenta:

  • Mareo, aturdimiento, fiebre y tos o una sensación de pesadez en el pecho
  • Dolor intenso de pecho, cuello, mandíbula, hombro o brazo
  • Dificultad respiratoria grave

Prevención

Tome medidas de seguridad, como el uso de cinturones de seguridad, para prevenir una lesión. Dependiendo de la causa, un hemotórax puede no ser prevenible.

Referencias

Eckstein M, Henderson SO. Thoracic Trauma. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 45.

Light RW, Lee YCG. Pneumothorax, chylothorax, hemothorax, and fibrothorax. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 74.

 

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