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Fiebre por mordedura de rata

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una rara enfermedad bacteriana propagada por la mordedura de los roedores infectados.

Nombres alternativos

Fiebre estreptobacilar; Estreptobacilosis; Fiebre de Haverhill; Eritema artrítico epidémico; Fiebre espirilar; Sodoku

Causas

La fiebre por mordedura de rata puede ser causada por cualquiera de 2 bacterias diferentes: Streptobacillus moniliformis o Spirillum minus. Ambas se encuentran en las bocas de roedores.

La enfermedad se ve sobre todo en:

  • Asia
  • Europa
  • América del Norte

La mayoría de las personas adquieren la fiebre por mordedura de rata a través del contacto con orina o líquidos provenientes de la boca, los ojos o la nariz de un animal infectado. Esto ocurre más comúnmente a través de una mordedura o de un rasguño. Algunos casos pueden presentarse simplemente por el contacto con estos líquidos.

La fuente de infección por lo general es una rata. Otros animales que pueden causar la infección incluyen:

  • Jerbos
  • Ardillas
  • Comadrejas

Síntomas

Los síntomas dependen de la bacteria que causó la infección.

Los síntomas debidos a Streptobacillus moniliformis pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón articular
  • Salpullido

Los síntomas debidos a Spirillum minus pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Úlcera abierta en el sitio de la mordedura
  • Erupción con manchas rojas o púrpuras y protuberancias
  • Ganglios linfáticos inflamados cerca de la mordedura

Los síntomas de cualquiera de los organismos por lo general se resuelven en 2 semanas. Sin tratamiento, los síntomas como la fiebre o el dolor articular, pueden continuar regresando por varias semanas o por más tiempo.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico y preguntas sobre los síntomas. Si el proveedor sospecha de fiebre por mordedura de rata, se realizaran exámenes para detectar la bacteria en: 

  • Piel
  • Sangre
  • Líquido articular
  • Ganglios linfáticos

También se pueden realizar exámenes de sangre para anticuerpos y otras técnicas.

Tratamiento

La fiebre por mordedura de rata se trata con antibióticos durante un período de 7 a 14 días.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es excelente con un tratamiento oportuno. Si no se trata, la tasa de mortalidad puede ser de hasta un 25%.

Posibles complicaciones

La fiebre por mordedura de rata puede provocar las siguientes complicaciones:

  • Abscesos del cerebro o los tejidos blandos
  • Infección de las válvulas cardíacas
  • Inflamación de las glándulas parótidas (salivales)
  • Inflamación de los tendones
  • Inflamación del revestimiento del corazón

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • Usted o su hijo han tenido un contacto reciente con una rata u otro roedor.
  • La persona que fue mordida tiene síntomas de esta enfermedad.

Prevención

La fiebre por mordedura de rata se puede prevenir evitando el contacto con las ratas o los sitios donde habiten ratas contaminadas. Asimismo, tomar antibióticos por vía oral después de la mordedura de una rata también puede ayudar a prevenir esta enfermedad.

Referencias

Shandro JR, Jauregui JM. Wilderness-acquired zooneses. In: Auerbach PS, ed. Auerbach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 34.

Washburn RG. Rat-bite fever: Streptobacillus moniliformis and Spirillum minus. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 233.

 

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