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Feocromocitoma

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un tumor poco común del tejido de la glándula suprarrenal. Este tumor provoca la secreción de demasiada epinefrina y norepinefrina, hormonas que controlan la frecuencia cardíaca, el metabolismo y la presión arterial.

Nombres alternativos

Feocromocitomas; Paraganglionoma

Causas

Un feocromocitoma puede presentarse como un tumor único o como más de una neoplasia. Por lo general, se desarrolla en el centro (médula) de una o ambas glándulas suprarrenales. En raras ocasiones, este tipo de tumor se presenta más allá de estas glándulas. Cuando esto sucede, normalmente es en alguna otra parte del abdomen.

Muy pocos feocromocitomas son cancerosos.

Los tumores pueden presentarse a cualquier edad, pero son más comunes desde comienzos hasta la mitad de la adultez.

En pocos casos, la afección se puede también observar entre miembros de la familia (hereditaria).

Síntomas

La mayoría de las personas con este trastorno tiene ataques de una serie de síntomas, que suceden cuando el tumor libera hormonas. El ataque usualmente dura de unos pocos minutos a horas. La serie de síntomas incluye:

  • Dolores de cabeza
  • Palpitaciones cardíacas
  • Sudoración
  • Presión arterial alta

A medida que el tumor crece, generalmente los ataques aumentan en frecuencia, duración y gravedad.

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

  • Dolor abdominal o torácico
  • Irritabilidad, nerviosismo
  • Palidez
  • Pérdida de peso
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Convulsiones
  • Dificultad para dormir

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Le hará preguntas sobre su hostoria médica y síntomas.

Los exámenes realizados pueden incluir:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Biopsia suprarrenal
  • Examen de catecolaminas en sangre (catecolaminas séricas)
  • Examen de glucosa
  • Examen de metanefrina plasmática (metanefrina sérica)
  • Gammagrafía con MIBG
  • Resonancia magnética del abdomen
  • Catecolaminas en orina
  • Metanefrinas en orina
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) del abdomen

Tratamiento

El tratamiento consiste en la extirpación del tumor con cirugía. Antes de la intervención, es importante estabilizar su presión arterial y pulso con ciertos medicamentos. Es posible que deba quedarse en el hospital para que sus signos vitales sean vigilados cuidadosamente antes de la cirugía. Después de la cirugía, sus signos vitales serán vigilados de manera continua en una unidad de cuidados intensivos.

Cuando el tumor no se pueda extirpar quirúrgicamente, será necesario que usted tome medicamentos para controlarlo. Normalmente se requiere una combinación de medicamentos para controlar los efectos de las hormonas excesivas. La radioterapia y la quimioterapia no han sido efectivas para curar este tipo de tumor.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas con tumores benignos que han sido extirpados por medio de cirugía todavía están vivos después de 5 años. Los tumores reaparecen en algunas personas. Los niveles de las hormonas norepinefrina y epinefrina retornan a la normalidad luego de la cirugía.

La presión arterial alta continúa después de la cirugía. Por lo general, los tratamientos estándar pueden controlarla.

Las personas con feocromocitoma que han sido tratadas exitosamente deberían realizarse exámenes de vez en cuando para asegurarse de que el tumor no haya regresado. Los familiares cercanos también pueden beneficiarse de dichos exámenes, debido a que algunos casos son hereditarios.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si:

  • Tiene síntomas de feocromocitoma, tales con dolor de cabeza, sudoración y palpitaciones
  • Tuvo un feocromocitoma y los síntomas reaparecen

Referencias

Cusack JC, Phitayakorn R. The management of pheochromocytoma. In: Cameron JL, Cameron AM, eds. Current Surgical Therapy. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:636-642.

National Cancer Institute. Pheochromocytoma and paraganglioma treatment (PDQ) - health professional version. Updated July 10, 2015. Cancer.gov. www.cancer.gov/types/pheochromocytoma/hp/pheochromocytoma-treatment-pdq#link/_38_toc. Accessed October 22, 2016.

Pacak K, Timmers HJLM, Eisenhofer G. Pheochromocytoma. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 110.

 

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