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Enfermedad hepática alcohólica

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un daño al hígado y su funcionamiento debido al alcoholismo.

Órganos del sistema digestivo

Nombres alternativos

Hepatopatía alcohólica; Cirrosis o hepatitis alcohólica; Cirrosis de Laennec

Causas

La hepatopatía alcohólica ocurre después de años de consumo excesivo de alcohol. Con el tiempo, se puede presentar cicatrización y cirrosis. La cirrosis es la fase final de la hepatopatía alcohólica.

La hepatopatía alcohólica no se presenta en todos los bebedores empedernidos. Las probabilidades de presentar la enfermedad aumentan según el tiempo que haya estado bebiendo y la cantidad de alcohol que consuma. Usted no tiene que embriagarse para que se presente la enfermedad.

La hepatopatía alcohólica parece ser más común en algunas familias. Las mujeres pueden ser más susceptibles a tener este problema que los hombres.

Síntomas

Puede no haber síntomas, o los síntomas pueden presentarse lentamente, dependiendo qué tan bien esté funcionando el hígado. Los síntomas tienden a ser peores después de un período de consumo excesivo de alcohol.

Los primeros síntomas son: 

  • Fatiga y pérdida de energía
  • Poco apetito y pérdida de peso
  • Náuseas o dolor estomacal
  • Vasos sanguíneos pequeños en forma de araña en la piel

Conforme el hígado empeora, los síntomas pueden incluir:

  • Acumulación de líquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
  • Color amarillo en la piel, las membranas mucosas, o los ojos (ictericia)
  • Enrojecimiento en los pies o las manos
  • En los hombres, impotencia, encogimiento de los testículos, e hinchazón de los pechos
  • Propensión a la formación de hematomas y sangrado anormal
  • Confusión o problemas para pensar
  • Heces de color pálido o color arcilla

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico para buscar:

  • Un hígado o bazo agrandados
  • Exceso de tejido mamario
  • Abdomen inflamado, como resultado de ingerir muchos líquidos
  • Palmas de las manos enrojecidas
  • Vasos sanguíneos rojos y en forma de araña en la piel
  • Testículos pequeños
  • Venas ensanchadas en la pared abdominal
  • Ojos o piel amarillentos (ictericia)

Los exámenes que le pueden practicar incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Biopsia del hígado
  • Pruebas de la función hepática
  • Estudios de coagulación

Algunos de los exámenes para descartar otras enfermedades incluyen:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Exámenes de sangre para otras causas de enfermedad hepática
  • Ecografía abdominal

Tratamiento

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Algunas actividades que puede hacer para ayudar a cuidar su enfermedad hepática son:

  • Beber menos alcohol.
  • Comer una dieta saludable baja en sal.
  • Recibir vacunas para enfermedades como la influenza, hepatitis A y hepatitis B, y neumonía neumocócica.
  • Hable con su médico acerca de todas las medicinas que toma, incluso hierbas y suplementos, y medicinas de venta libre.

MEDICINAS POR PARTE DE SU MÉDICO

  • Diuréticos para eliminar el líquido acumulado
  • Vitamina K o productos de la sangre para prevenir sangrado excesivo
  • Medicinas para la confusión mental
  • Antibióticos para las infecciones

OTROS TRATAMIENTOS

  • Tratamientos endoscópicos para agrandar las venas en la garganta (várices sangrantes)
  • Eliminación del líquido del abdomen (paracentesis)
  • Colocación de una derivación portosistémica intrahepática transyugular (DPIT)

Cuando la cirrosis progresa a enfermedad hepática en etapa terminal, es necesario un trasplante de hígado.

Grupos de apoyo

Muchas personas se benefician del hecho de vincularse a grupos de apoyo para el alcoholismo y la enfermedad hepática.

Expectativas (pronóstico)

Beber continuamente en exceso puede acortar su período de vida. Su riesgo de complicaciones como sangrado, cambios cerebrales y daño hepático grave incrementa. El pronóstico probablemente será desalentador si usted sigue bebiendo.

La cicatrización en el hígado es la causa de la cirrosis. En la mayoría de los casos, el hígado tampoco sana o recupera su funcionamiento normal una vez que el daño es grave. La cirrosis puede llevar a complicaciones serias.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Trastorno hemorrágico (coagulopatía)
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis) e infección del líquido (peritonitis bacteriana)
  • Venas ensanchadas en el esófago, estómago, o intestinos que sangran con facilidad (várices esofágicas)
  • Presión elevada en las arterias del hígado (hipertensión portal)
  • Insuficiencia renal (síndrome hepatorrenal)
  • Cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular)
  • Confusión mental, cambio en el nivel de consciencia, o coma (encefalopatía hepática)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Presenta síntomas de hepatopatía alcohólica.
  • Presenta síntomas después de beber mucho por un período prolongado.
  • Está preocupado acerca del daño que le puede estar causando la bebida a su salud.

Consiga ayuda médica de inmediato si tiene:

  • Dolor abdominal o en el pecho
  • Inflamación abdominal o ascitis que es nueva o empeora repentinamente
  • Una fiebre (temperatura mayor a 101° F, o 38.3° C)
  • Diarrea
  • Confusión nueva o cambio en el estado de alerta, o este empeora
  • Sangrado rectal, sangre en el vómito, o sangre en la orina
  • Dificultad para respirar
  • Vómitos más de una vez al día
  • Color amarillo en la piel u ojos (ictericia) que es nuevo o empeora rápidamente

Prevención

Hable con su proveedor acerca de su consumo de alcohol. El proveedor puede aconsejarlo sobre qué cantidad es segura para usted.

Puntos de atención

Referencias

Carithers RL, McClain C. Alcoholic liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ. Feldman: Sleisinger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 86.

Garcia-Tsao G. Cirrhosis and its sequelae. In: Goldman L, Schafer Al, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 153.

Garcia-Tsao G, Lim JK; Members of Veterans Affairs Hepatitis C Resource Center Program. Management and treatment of patients with cirrhosis and portal hypertension: recommendations from the Department of Veterans Affairs Hepatitis C Resource Center Program and the National Hepatitis C Program. Am J Gastroenterol. 2009;104:1802-1829. PMID: 19455106 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19455106.

O'Shea RS, Dasarathy S, McCullough AJ. Alcoholic liver disease. Am J Gastroenterol. 2010;105(1):14-32. PMID: 19904248 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19904248.

Schuppan D, Afdhal NH. Liver cirrhosis. Lancet. 2008;371:838-851. 

 

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