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Enfermedad de Von Gierke

Por A.D.A.M. -

Definición

La enfermedad de Von Gierke es una afección en la cual el cuerpo no puede descomponer el glucógeno. El glucógeno es una forma de azúcar (glucosa) que se almacena en el hígado y los músculos. Normalmente se descompone en glucosa para darle más energía cuando la necesita.

Esta enfermedad también se denomina glucogenosis tipo I (GSD I, por sus siglas en inglés).

Nombres alternativos

Glucogenosis tipo I

Causas

La enfermedad de Von Gierke ocurre cuando el cuerpo carece de la proteína (enzima) que libera glucosa a partir del glucógeno. Esto hace que se acumulen cantidades anormales de glucógeno en diversos tejidos. Cuando el glucógeno no se descompone de manera apropiada, lleva a que se presente hipoglucemia.

Esta enfermedad es hereditaria, lo cual significa que se transmite de padres a hijos. Si ambos padres son portadores de una copia defectuosa del gen relacionado con esta afección, cada uno de los hijos tiene un 25% (1 en 4) de probabilidad de desarrollar la enfermedad.

Síntomas

Estos son los síntomas de la enfermedad de Von Gierke:

  • Hambre constante y necesidad frecuente de alimentación
  • Tendencia a sangrados nasales y formación de hematomas
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Mejillas hinchadas, extremidades y tórax delgados y un vientre protuberante

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico.

El examen puede mostrar signos de:

  • Retraso en la pubertad
  • Hígado hinchado
  • Gota
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Tumores hepáticos
  • Niveles de azúcar en la sangre muy bajos
  • Crecimiento lento o insuficiencia en el desarrollo

Los niños con esta afección generalmente reciben el diagnóstico antes del año de edad.

Los exámenes que se puede hacer incluyen:

Si una persona presenta la enfermedad, los resultados del examen mostrarán niveles de azúcar en la sangre bajos y niveles de grasas en la sangre (lípidos), lactato (producido del ácido láctico) y ácido úrico altos.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es evitar la hipoglucemia. Coma frecuentemente durante el día, especialmente alimentos que contengan carbohidratos (almidones). Los niños mayores y los adultos pueden tomar maicena por vía oral para incrementar su ingesta de carbohidratos.

En algunos niños, se coloca una sonda de alimentación a través de la nariz hasta el estómago para proporcionar azúcares o maicena cruda a lo largo de la noche. La sonda se puede retirar cada mañana.

Es posible que le receten una medicina para disminuir el ácido úrico en la sangre y reducir el riesgo de gota. Su proveedor de atención también puede recetar otras medicinas para tratar la enfermedad renal, los lípidos altos y para incrementar las células que combaten la infección.

Las personas con la enfermedad de Von Gierke no pueden descomponer apropiadamente el azúcar de las frutas o de la leche. Es mejor evitar estos productos.

Grupos de apoyo

Association for Glycogen Storage Disease: www.agsdus.org.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el crecimiento, la pubertad y la calidad de vida han mejorado para las personas que tienen la enfermedad de Von Gierke. Aquellos que han sido identificados y tratados cuidadosamente a temprana edad pueden vivir hasta la vida adulta.

El tratamiento oportuno también disminuye la tasa de problemas graves, como:

Posibles complicaciones

Pueden ocurrir las siguientes complicaciones:

  • Infección frecuente
  • Gota
  • Insuficiencia renal
  • Tumores hepáticos
  • Osteoporosis (huesos débiles)
  • Convulsiones, letargo, confusión debido a la hipoglucemia
  • Corta estatura
  • Desarrollo deficiente de características sexuales secundarias (mamas, vello púbico)
  • Úlceras en la boca o los intestinos

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si tiene antecedentes familiares de glucogenosis o muerte infantil prematura debido a la hipoglucemia.

Prevención

No hay una forma simple de prevenir la glucogenosis.

Las parejas que deseen tener un bebé pueden buscar asesoría y pruebas genéticas para determinar su riesgo de transmitirle la enfermedad de Von Gierke a su hijo.

Referencias

Laforet P, Weinstein DA, Peter G, Smit A. The glycogen storage diseases and related disorders. In: Saudubray JM, van den Berghe G, Walter JH, eds. Inborn Metabolic Diseases: Diagnosis and Treatment. 5th ed. New York, NY: Springer; 2012:chap 6.

Santos BL, Souza CFM, Schuler-Faccini L, et al. Glycogen storage disease type 1: clinical and laboratory profile. J de Pediatra. 2014;90(6):572-579.

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