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Empiema

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una acumulación de pus en el espacio que se encuentra entre el pulmón y la superficie interna de la pared torácica (espacio pleural).

Los pulmones

Nombres alternativos

Empiema pleural; Piotórax; Pleuresía purulenta

Causas

El empiema generalmente es causado por una infección que se disemina desde el pulmón. Esto lleva a una acumulación de pus en el espacio pleural.

Puede haber una pinta (1/2 litro) o más de líquido infectado. Este líquido ejerce presión sobre los pulmones.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Neumonía bacteriana 
  • Tuberculosis
  • Cirugía torácica
  • Absceso pulmonar
  • Traumatismo o lesión del tórax

En casos poco frecuentes, el empiema se puede presentar después de la toracocentesis. Esto es un procedimiento en el cual se introduce una aguja a través de la pared torácica con el fin de extraer líquido del espacio pleural para un diagnóstico o tratamiento médico.

Síntomas

Los síntomas del empiema pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dolor torácico que empeora cuando usted inhala profundamente (pleuresía)
  • Tos seca
  • Sudoración excesiva, especialmente sudores fríos
  • Fiebre y escalofrío
  • Molestia general, inquietud o indisposición (malestar)
  • Dificultad respiratoria
  • Pérdida de peso (involuntaria)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede notar disminución de los sonidos respiratorios o un ruido anormal (roce), al escuchar el tórax con un estetoscopio (auscultación).

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Análisis del líquido pleural
  • Toracocentesis

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección. Esto implica lo siguiente:

  • Colocar una sonda en el pecho para dejar salir el pus
  • Recibir antibióticos para controlar la infección

Si tiene problemas para respirar, puede requerir cirugía para ayudar al pulmón a expandirse adecuadamente.

Expectativas (pronóstico)

Cuando el empiema complica la neumonía, el riesgo de daño pulmonar permanente y de muerte sube. Se necesita el tratamiento prolongado con antibióticos y drenaje.

Generalmente, la mayoría de las personas se recuperan totalmente del empiema.

Posibles complicaciones

Tener empiema puede provocar lo siguiente:

  • Engrosamiento de la pleura
  • Reducción de la función pulmonar

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de empiema.

Prevención

El tratamiento oportuno y efectivo de las infecciones del pulmón pueden prevenir algunos casos de empiema.

Referencias

Broaddus VC, Light RW. Pleural effusion. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 79.

McCool FD. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 99.

 

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