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Disfunción del nervio radial

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un problema con el nervio radial. Este es el nervio que va desde la axila bajando por la parte posterior del brazo hasta la mano. Este ayuda a mover el brazo, la muñeca y la mano.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio radial; Parálisis del nervio radial; Mononeuropatía

Causas

El daño a un grupo de nervios, como el nervio radial, se llama mononeuropatía. Mononeuropatía significa que hay daño a un solo nervio. Tanto los trastornos locales como los generalizados pueden causar daño solo a un nervio.

Las causas de la mononeuropatía incluyen:

  • Una enfermedad en todo el cuerpo que daña a un solo nervio
  • Lesión directa al nervio
  • Presión prolongada sobre el nervio

Presión sobre el nervio causada por inflamación o lesión de las estructuras corporales cercanas.

La neuropatía radial se presenta cuando hay daño del nervio radial, que baja por el brazo y controla:

  • El movimiento del músculo tríceps ubicado en la parte posterosuperior del brazo
  • La capacidad para flexionar la muñeca y los dedos hacia atrás
  • El movimiento y la sensibilidad de la muñeca y la mano

Cuando el daño destruye el revestimiento del nervio (capa de mielina) o parte del mismo nervio, las señales nerviosas son lentas o inexistentes.

El daño al nervio radial puede ser ocasionado por:

  • Fractura del hueso del brazo u otra lesión
  • Diabetes
  • Uso inadecuado de muletas
  • Intoxicación por plomo
  • Contracción prolongada o repetitiva de la muñeca (por ejemplo, por el uso de relojes de pulsera apretada)
  • Presión prolongada sobre el nervio, generalmente causada por hinchazón o lesión de estructuras corporales cercanas
  • Presión a la parte superior del brazo a causa de posturas del brazo durante el sueño o el estado de coma

En algunos casos, no se puede encontrar ninguna causa.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir alguno de los siguientes:

  • Sensaciones anormales en la parte posterior de la mano o del lado del pulgar, o en el pulgar y en el 2do. y 3r. dedos
  • Debilidad, pérdida de coordinación de los dedos de la mano
  • Dificultad para extender el brazo a la altura del codo
  • Dificultad para flexionar la mano hacia atrás en la muñeca o sostener la mano
  • Dolor, entumecimiento, disminución de la sensibilidad, hormigueo o sensación de ardor en las áreas controladas por el nervio

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas acerca de los síntomas y su historia clínica. Le preguntará qué estaba haciendo antes de que comenzaran los síntomas.

Se pueden necesitar los siguientes exámenes:

  • Exámenes de sangre
  • Exámenes de imágenes para ver el nervio y las estructuras cercanas
  • Electromiografía (EMG) para revisar la salud del nervio radial y de los músculos que controla
  • Biopsia del nervio para examinar una parte del nervio (rara vez se necesita)
  • Exámenes de conducción nerviosa para revisar la velocidad a la viajan las señales nerviosas

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que usted utilice la mano y el brazo lo más que pueda. El proveedor debe encontrar y tratar la causa, de ser posible. En algunos casos, no se requiere ningún tratamiento y usted se recuperará de manera espontánea.

Si se necesitan medicamentos, estos pueden incluir:

  • Analgésicos de venta libre o con receta
  • Inyecciones de corticosteroides alrededor del nervio para reducir la inflamación y la presión

Es probable que el proveedor recomiende medidas de autocuidado. Estas pueden incluir:

  • Una férula de apoyo ya sea en la muñeca o en el codo para ayudar a prevenir más lesiones y aliviar los síntomas. Es posible que necesite usarla todo el día y toda la noche, o solo durante la noche.
  • Una codera si el nervio radial está lesionado en el codo. Evite también golpear o recostarse sobre el codo.
  • Ejercicios de terapia física para ayudar a mantener la fuerza muscular en el brazo.

Se puede necesitar terapia ocupacional o asesoría para sugerir cambios en el lugar de trabajo.

La cirugía para aliviar la presión sobre el nervio puede ayudar si los síntomas empeoran o si hay evidencia de que el nervio se está desgastando.

Expectativas (pronóstico)

Si la causa de la disfunción del nervio se puede identificar y tratar con éxito, hay una buena posibilidad de una recuperación total. En algunos casos, puede haber una pérdida parcial o completa del movimiento o la sensibilidad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Deformidad de la mano que puede ir de leve a severa
  • Pérdida parcial o total de la sensibilidad en la mano
  • Pérdida parcial o total de los movimientos de la muñeca y la mano
  • Lesión recurrente o inadvertida en la mano

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor si ha tenido una lesión en el brazo y presenta entumecimiento, hormigueo, dolor o debilidad en la parte posterior del brazo y el pulgar y sus 2 primeros dedos.

Prevención

Evite la presión prolongada sobre el brazo.

Referencias

Katirji B. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 107.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 420.

Wolfe VM, Rosenwasser MP, Tang P. Entrapment neuropathies of the arm, elbow, and forearm. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 67.

 

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