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Dermatitis de contacto

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección por la que la piel resulta enrojecida, adolorida o inflamada después del contacto directo con una sustancia.

Nombres alternativos

Dermatitis - contacto; Dermatitis alérgica; Dermatitis - alérgica; Dermatitis irritante por contacto; Erupción cutánea - dermatitis por contacto

Causas

Hay 2 tipos de dermatitis de contacto. 

Dermatitis irritante: Este es el tipo más común y puede ser causada por el contacto con ácidos, materiales alcalinos como jabones y detergentes, suavizantes de telas, disolventes u otros químicos. La reacción con frecuencia se parece a una quemadura. La causa de esta dermatitis no es una alergia, sino la reacción de la piel a una sustancia muy irritante.

Otros materiales que pueden irritar la piel incluyen:

  • Cemento
  • Tintes para el cabello
  • Exposición prolongada a pañales húmedos
  • Plaguicidas o matamalezas
  • Guantes de caucho
  • Champús

Dermatitis de contacto alérgica: Esta forma de la afección se produce cuando la piel entra en contacto con una sustancia que le provoca una reacción alérgica a usted en particular.

Los alérgenos comunes incluyen:

  • Adhesivos, incluso los utilizados para las pestañas o peluquines postizos
  • Antibióticos, como neomicina frotada sobre la superficie de la piel
  • Bálsamo de Perú (utilizado en muchos productos personales y cosméticos, así como en muchos alimentos y bebidas)
  • Telas y prendas de vestir
  • Fragancias en perfumes, cosméticos, jabones y cremas humectantes
  • Esmalte de uñas, tintes para el cabello y soluciones para rizados permanentes
  • Níquel y otros metales (se encuentra en joyas, correas de relojes, cremalleras metálicas, ganchos de sostenes, botones, navajas, estuches de lápiz labial y polvos compactos)
  • Hiedra venenosa, roble venenoso, zumaque venenoso y otras plantas
  • Guantes o zapatos de caucho o látex

Usted no tendrá una reacción a una sustancia cuando se exponga por primera vez a esta. Sin embargo, se desarrollará una reacción tras futuras exposiciones. Puede volverse más sensible y presentar una reacción si la usa regularmente. Esta reacción sucede con mayor frecuencia 24 a 48 horas después de la exposición.

Algunos productos causan una reacción sólo cuando la piel también está expuesta a la luz solar (fotosensibilidad). Estos incluyen:

  • Lociones de afeitar
  • Filtros solares
  • Ungüentos (pomadas) con sulfa
  • Algunos perfumes
  • Productos de alquitrán de hulla
  • Aceite de cáscara de lima

Unos pocos alérgenos aerotransportados, como la ambrosía o insecticidas en aerosol, también pueden ocasionar dermatitis de contacto.

Síntomas

Los síntomas varían según la causa y si la dermatitis se debe a una reacción alérgica o a un irritante. La misma persona también puede tener diferentes síntomas con el tiempo.

Las reacciones alérgicas pueden producirse repentinamente o aparecer después de meses de exposición.

La dermatitis de contacto con frecuencia se presenta en las manos. Los productos para el cabello, los cosméticos y los perfumes pueden ocasionar reacciones cutáneas en la cara, la cabeza y el cuello. Las joyas también pueden causar problemas en la piel en la zona por debajo de ellas.

La comezón de la piel es un síntoma común. En el caso de una dermatitis alérgica, puede ser fuerte.

Se puede presentar un salpullido rojo, veteado o en parches donde la sustancia entró en contacto con la piel. La reacción alérgica con frecuencia se demora, así que es posible que la erupción aparezca recién entre las 24 y 48 horas después de la exposición.

La erupción puede:

  • Tener protuberancias rojas que pueden formar ampollas húmedas con salida de líquido (supuran)
  • Sentirse caliente y sensible
  • Supurar, drenar o formar costra
  • Volverse escamosa, en carne viva o gruesa

La dermatitis causada por un irritante también puede provocar ardor o dolor al igual que comezón. La dermatitis irritante a menudo se presenta con piel seca, roja y áspera. Se pueden formar cortes (fisuras) en las manos. La piel puede resultar inflamada con la exposición prolongada.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica hará un diagnóstico con base en la apariencia de la piel y haciendo preguntas acerca de las sustancias con las cuales usted puede haber tenido contacto.

Las pruebas de alergia con parches cutáneos (llamadas pruebas del parche) pueden determinar qué alérgeno está causando la reacción. El examen con parche se utiliza para determinadas personas que sufren dermatitis de contacto repetitiva y crónica. Requiere 3 visitas al consultorio y debe ser efectuado por un proveedor con destreza para interpretar los resultados correctamente.

  • En la primera visita, se aplican pequeños parches de posibles alérgenos a la piel. Estos parches se retiran 48 horas después para ver si se ha presentado una reacción.
  • Una tercera visita aproximadamente 2 días más tarde se hace para buscar cualquier reacción tardía.
  • Si usted ya probó algún producto en una zona pequeña de su piel y notó una reacción, es recomendable que lleve el producto a la consulta.

Se pueden utilizar otras pruebas para descartar otras causas posibles, por ejemplo, una biopsia de lesión de piel o un cultivo de la lesión de piel.

Tratamiento

El médico recomendará tratamiento con base en lo que esté causando el problema. En algunos casos, el mejor tratamiento es no hacer nada en la zona.

Con frecuencia, el tratamiento incluye el lavado de la zona con mucha agua para retirar cualquier rastro de irritante que todavía esté en la piel. Usted debe evitar exposiciones futuras a la sustancia.

Los emolientes o humectantes ayudan a mantener la piel húmeda y también a que la piel se repare por sí misma. Evitan que la piel se inflame de nuevo y son una parte clave de la prevención y el tratamiento de la dermatitis de contacto.

Los corticoesteroides de uso tópico son medicinas para tratar el eccema.

  • Tópico significa que se aplica sobre la piel. A usted le recetarán una crema o pomada (ungüento). Los corticosteroides tópicos también se pueden llamar esteroides tópicos o cortisonas tópicas.
  • NO utilice más medicina ni la use con más frecuencia de lo que su médico le aconseje. 

Su proveedor también puede recetar otras cremas o ungüentos como tacrolimús o pimecrolimús para usarlos en la piel.

En casos graves, se pueden necesitar corticosteroides en pastillas. Su proveedor empezará a darle una dosis alta, la cual se va reduciendo en forma gradual durante aproximadamente 12 días. También le pueden aplicar una inyección de corticosteroides.

Se pueden recomendar compresas húmedas y lociones suavizantes, contra la picazón (antipruriginosas) para reducir otros síntomas.

Expectativas (pronóstico)

La dermatitis de contacto desaparece sin complicaciones al cabo de 2 o 3 semanas en la mayoría de los casos. Sin embargo, puede reaparecer si no se identifica o evita la sustancia que la causó.

Es posible que sea necesario un cambio de trabajo o de los hábitos laborales si el trastorno es causado por una exposición en el trabajo.

En algunos casos, nunca se identifica el alérgeno que causa la reacción.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar infecciones cutáneas bacterianas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene síntomas de dermatitis de contacto.
  • La reacción cutánea es grave.
  • No mejora después del tratamiento.
  • Tiene signos de infección como sensibilidad, enrojecimiento, calor o fiebre.

Referencias

Habif TP. Contact dermatitis and patch testing. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 6th ed. St. Louis, MO: Elsevier Saunders; 2016:chap 4.

Nixon RL, Diepgen T. Contact dermatitis. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 35.

Usatine RP, Riojas M. Diagnosis and management of contact dermatitis. Am Fam Physician. 2010; 82:249-55. PMID: 20672788 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20672788.

 

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