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Demencia vascular

Por A.D.A.M. -

Definición

La demencia es una pérdida gradual y permanente del funcionamiento cerebral que ocurre con ciertas enfermedades. Afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

La demencia vascular es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares (ataques cerebrales) a lo largo de un período de tiempo prolongado. La demencia vascular también se conoce como demencia multinfarto.

Nombres alternativos

DMI; Demencia, multinfarto; Demencia posterior a accidente cerebrovascular; Demencia multinfarto

Causas

La demencia vascular es la segunda causa más frecuente de demencia, después del mal de Alzheimer en personas de más de 65 años. Generalmente afecta a personas entre los 55 y 75 años. Más hombres que mujeres se ven afectados por la demencia vascular.

La demencia vascular es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares.

  • Un accidente cerebrovascular es una interrupción o bloqueo del riego sanguíneo a cualquier parte del cerebro. También se denomina infarto. Multinfarto significa que más de una zona en el cerebro ha resultado lesionada debido a una falta de sangre.
  • Si el flujo de sangre se detiene por más de unos pocos segundos, el cerebro no puede obtener oxígeno. Las células cerebrales pueden morir, causando daño permanente.
  • Cuando estos accidentes cerebrovasculares afectan una zona pequeña, puede no haber ningún síntoma de ellos. Estos se denominan accidentes cerebrovasculares silenciosos. Con el tiempo, a medida que más zonas del cerebro resultan dañadas, empiezan a aparecer los síntomas de la demencia.
  • No todos los accidentes cerebrovasculares son silenciosos. Los accidentes cerebrovasculares más grandes que afectan la fuerza, la sensibilidad u otra función del cerebro y el sistema nervioso (neurológica) también pueden llevar a que se presente demencia.

Los factores de riesgos para la demencia vascular incluyen:

Los síntomas de la demencia también pueden ser causados por otros tipos de trastornos cerebrales. Uno de tales trastornos es el mal de Alzheimer. Los síntomas del mal de Alzheimer pueden ser similares a los de la demencia vascular. El mal de Alzheimer y la demencia vascular son las causas más comunes de demencia y pueden ocurrir juntas.

Síntomas

Los síntomas de demencia vascular pueden manifestarse gradualmente o pueden progresar después de cada pequeño accidente cerebrovascular (ataque cerebral).

Los síntomas pueden empezar repentinamente después de cada accidente cerebrovascular. Algunas personas con demencia vascular pueden mejorar durante períodos cortos de tiempo y luego decaen después de tener más accidentes cerebrovasculares silenciosos.

Los síntomas preliminares de demencia pueden incluir:

  • Dificultad para realizar tareas que solían ser fáciles, como llevar el saldo de una chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas.
  • Perderse en rutas familiares.
  • Problemas del lenguaje, como tener dificultad para recordar el nombre de objetos familiares.
  • Perder interés en actividades que previamente disfrutaba, estado anímico indiferente.
  • Extraviar artículos.
  • Cambios de personalidad y pérdida de las destrezas sociales.

A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios y la capacidad para cuidarse disminuye. Los síntomas pueden incluir:

  • Cambio en los patrones de sueño, como despertarse con frecuencia por la noche.
  • Dificultad para realizar tareas básicas, como preparar comidas, escoger la ropa apropiada o manejar.
  • Olvidar detalles acerca de hechos actuales.
  • Olvidar hechos de la historia de la vida personal, perdiendo la noción de quién es.
  • Tener delirios, depresión o agitación.
  • Tener alucinaciones, discusiones, golpear, comportamiento violento.
  • Tener más dificultad para leer o escribir.
  • Tener mal juicio y perder la capacidad para reconocer el peligro.
  • Usar la palabra errónea, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con oraciones confusas.
  • Alejarse del contacto social.

También se puede presentar cualquiera de los problemas del sistema nervioso (neurológicos) que ocurren con un accidente cerebrovascular.

Pruebas y exámenes

Se pueden solicitar exámenes para ayudar a determinar si otros problemas de salud podrían estar causando la demencia o empeorándola, tales como:

  • Anemia
  • Tumor cerebral
  • Infección crónica
  • Intoxicación con drogas y medicamentos (sobredosis)
  • Depresión grave
  • Enfermedad tiroidea
  • Deficiencia vitamínica

Se pueden realizar otras pruebas para averiguar qué partes del pensamiento han sido afectadas y para guiar otros exámenes.

Los exámenes que pueden mostrar evidencia de accidentes cerebrovasculares anteriores en el cerebro pueden incluir:

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para reparar el daño al cerebro causado por los accidentes cerebrovasculares pequeños.

Una meta importante es controlar los síntomas y corregir los factores de riesgo como hipertensión arterial, tabaquismo y colesterol alto para prevenir accidentes cerebrovasculares futuros.

  • Evite los alimentos grasos. Siga una dieta saludable, baja en grasas.
  • NO beba más de 1 a 2 tragos de alcohol al día.
  • Mantenga la presión arterial en menos de 130/80 mm/Hg. Pregúntele al médico cuál debería ser su lectura de presión arterial.
  • Mantenga el colesterol LDL "malo" en menos de 70 mg/dL.
  • Deje de fumar.
  • El médico puede sugerirle que tome ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros fármacos (anticoagulantes) para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias. NO comience ni deje de tomar ácido acetilsalicílico sin hablar primero con su médico.

Los objetivos de ayudar a alguien con demencia en el ambiente de la casa son:

  • Manejar problemas de comportamiento, confusión, problemas de sueño y agitación.
  • Quitar objetos que implican riesgos en el ambiente de la casa.
  • Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores.

Pueden requerirse medicamentos para controlar los comportamientos agresivos, agitados o peligrosos.

No se ha comprobado que los medicamentos utilizados para tratar el mal de Alzheimer sean efectivos contra la demencia vascular.

Es posible que sea necesario el uso de audífonos, gafas o hacer cirugía de cataratas si la persona tiene problemas que comprometan estos sentidos.

Expectativas (pronóstico)

Se puede presentar algo de mejoramiento durante períodos de tiempo cortos, pero el trastorno generalmente empeorará con el tiempo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan las siguientes:

  • Accidentes cerebrovasculares futuros
  • Cardiopatía
  • Pérdida de la capacidad para desempeñarse o cuidarse
  • Pérdida de la capacidad para interactuar con los demás
  • Neumonía, infecciones urinarias, infecciones cutáneas
  • Úlceras de decúbito

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de atención médica si aparecen síntomas de demencia vascular. Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay un repentino cambio en el estado mental. Esto es un síntoma de emergencia de accidente cerebrovascular.

Prevención

Controle las afecciones que aumentan el riesgo de endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis):

  • Manejando la hipertensión arterial
  • Controlando el peso
  • Reduciendo las grasas saturadas y la sal en la alimentación
  • Tratando los trastornos conexos

Referencias

Apostolova LG, DeKosky ST, Cummings JL. Dementias. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 66.

Gorelick PB, Scuteri A, Black SE, et al, American Heart Association Stroke Council, Council on Epidemiology and Prevention, Council on Cardiovascular Nursing, Council on Cardiovascular Radiology and Intervention, and Council on Cardiovascular Surgery and Anesthesia. Vascular contributions to cognitive impairment and dementia: a statement for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke. 2011;42:2672-2713. PMID: 21778438 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21778438.

Knopman DS. Alzheimer disease and other dementias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 402.

 

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