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Cambios en el sistema inmunitario con la edad

Por A.D.A.M. -
VISTA RÁPIDA

Información

El sistema inmunitario ayuda a proteger su cuerpo de sustancias extrañas o dañinas. Algunos ejemplos son bacterias, virus, toxinas, células cancerígenas y la sangre o tejidos de otra persona. El sistema inmunitario produce células y anticuerpos que destruyen estas sustancias nocivas.

Cambios con la edad y sus efectos sobre el sistema inmunitario

A medida que usted envejece, el sistema inmunitario ya no trabaja tan bien. Pueden presentarse los siguientes cambios al sistema inmunitario:

  • El sistema inmunitario se vuelve más lento para responder. Esto aumenta su riesgo de enfermarse. Es posible que las vacunas antigripales u otras vacunas no funcionen tan bien ni lo protejan durante el tiempo que se esperaba.
  • Se puede presentar una enfermedad autoinmunitaria. Se trata de una enfermedad en la cual el sistema inmunitario ataca por error y destruye los tejidos sanos del cuerpo.
  • Su cuerpo puede sanar más lentamente. Hay una cantidad menor de células inmunitarias en el cuerpo para lograr la curación.
  • La capacidad del sistema inmunitario para detectar y corregir defectos celulares también disminuye. Esto puede ocasionar un mayor riesgo de cáncer.

Prevención

Para disminuir los riesgos del envejecimiento del sistema inmunitario:

  • Hágase aplicar las vacunas contra la gripe y la neumonía y cualquier otra vacuna que su proveedor de atención médica recomiende.
  • Haga mucho ejercicio. El ejercicio ayuda a reforzar su sistema inmunitario.
  • Coma alimentos saludables. Una buena nutrición mantiene su sistema inmunitario fuerte.
  • NO fume. Fumar debilita el sistema inmunitario.
  • Reduzca el consumo de alcohol. Pregúntele a su proveedor de atención cuál es el nivel seguro de alcohol para usted.
  • Considere medidas de seguridad para evitar caídas y lesiones. Un sistema inmunitario débil puede demorar la recuperación.

A medida que usted envejezca, experimentará otros cambios, por ejemplo:

Referencias

Hall WJ, Ahmed B. Pulmonary disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2007:564.

McDevitt MA. Aging and the blood. In: Fillit HM, Rockwood K, Woodhouse K, eds. Brocklehurst's Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 7th ed. Philadelphia PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 21.

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Tummala MK, Taub DT, Ershler WB. Clinical Immunology: Immune senescence and the acquired immune deficiency of aging. In: Fillit HM, Rockwood K, Woodhouse K, eds. Brocklehurst's Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 7th ed. Philadelphia PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 13.

 

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