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Angiopatía amiloide cerebral

Por A.D.A.M. -

Definición

La angiopatía amiloide cerebral (AAC) es una afección en la cual las proteínas llamadas amiloides se acumulan en las paredes de las arterias cerebrales. La AAC incrementa el riesgo de accidente cerebrovascular causado por sangrado y demencia.

Nombres alternativos

Amiloidosis - cerebral; AAC; Angiopatía congofílica

Causas

La causa de la AAC se desconoce. Algunas veces, se puede transmitir de padres a hijos.

Las personas con AAC tienen depósitos de proteína amiloide en las paredes de las arterias del cerebro. La proteína generalmente no se deposita en ninguna otra parte del cuerpo.

El mayor factor de riesgo es la edad avanzada. Se observa con mayor frecuencia en personas mayores de 55 años.

Síntomas

La AAC puede causar sangrado intracerebral. Normalmente el sangrado ocurre en las partes exteriores del cerebro, llamadas lóbulos, y no en las zonas profundas. Los síntomas ocurren debido a que el sangrado en el cerebro daña el tejido cerebral. Algunas personas presentan problemas graduales con la memoria. Cuando se realiza una tomografía computarizada se presentan señales de que ha habido sangrado en el cerebro del que pudieron no haberse dado cuenta.

Si hay mucho sangrado, se presentan síntomas inmediatos que se parecen a un accidente cerebrovascular. Estos síntomas incluyen:

  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza (generalmente en cierta parte de la cabeza)
  • Cambios neurológicos que pueden comenzar de manera súbita, como confusión, delirio, visión doble, visión reducida, cambios de sensibilidad, dificultad para hablar, debilidad o parálisis
  • Convulsiones
  • Estupor o coma (poco común)
  • Vómitos

Si el sangrado no es grave o generalizado, los síntomas pueden incluir:

  • Episodios de confusión
  • Dolores de cabeza que aparecen y desaparecen
  • Pérdida de la función mental (demencia)
  • Debilidad o sensaciones inusuales que aparecen y desaparecen, y que comprometen áreas más pequeñas
  • Convulsiones

Pruebas y exámenes

La AAC es difícil de diagnosticar con certeza sin una muestra de tejido cerebral. Esto generalmente se realiza después de la muerte o cuando se hace una biopsia de los vasos sanguíneos del cerebro.

Un examen físico puede ser normal si el sangrado es pequeño. Se pueden presentar algunos cambios en la función cerebral. Es importante que el médico le haga preguntas detalladas acerca de los síntomas e historia clínica. Los síntomas y los resultados del examen físico y cualquier examen imagenológico pueden llevar al médico a sospechar de AAC

Los exámenes imaneológicos de la cabeza que se pueden realizar incluyen:

  • Una tomografía computarizada o una resonancia magnética para revisar si hay sangrado en el cerebro
  • Una ARM para revisar si hay sangrado mayor y descartar otras causas de sangrado
  • Un tomografía TEP para revisar si hay depósitos amiloides en el cerebro

Tratamiento

No existe tratamiento efectivo conocido. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas. En algunos casos, se requiere rehabilitación para la debilidad o la torpeza. Esto puede incluir fisioterapia, terapia ocupacional o terapia del lenguaje.

Algunas veces, se utilizan los medicamentos que ayudan a mejorar la memoria, como los usados para tratar la enfermedad de Alzheimer.

Las convulsiones, también llamadas crisis amiloides, se pueden tratar con anticonvulsivos.

Expectativas (pronóstico)

El trastorno empeora lentamente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de AAC pueden incluir:

  • Demencia
  • Hidrocefalia (poco común)
  • Convulsiones
  • Episodios repetitivos de sangrado en el cerebro

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta una súbita pérdida del movimiento, la sensibilidad, la visión o el habla.

Referencias

Kase CS, Shoamanesh A. Intracerebral hemorrhage. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 66.

Yamada M. Cerebral amyloid angiopathy: emerging concepts. J Stroke. 2015;17(1):17-30. PMID: 25692104 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25692104.

 

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