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Ébola vive en el semen hasta 9 meses

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Ébola vive en el semen hasta 9 meses
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La frase "África libre de Ébola" todavía no puede escribirse. La Organización Mundial de la Salud (OMS) comprobó que, aunque desaparezcan los síntomas, esto no significa que el virus se haya eliminado del organismo: una nueva investigación mostró que puede permanecer en el semen hasta nueve meses tras la cura, lo que sería la principal causa de brotes aislados a través de los cuales el virus que causa esta feroz fiebre hemorrágica sigue diseminándose.

El sexo sin protección y la masturbación son las vías a través de las cuales el virus del Ébola sigue expandiéndose. Por eso, la OMS pidió que los hombres que estuvieron enfermos sean testeados cada tres meses, hasta que se sepa con certeza que no hay riesgo de que contagie. 

El organismo también enfatiza que se debe educar sobre prácticas sexuales seguras, para frenar la cadena de contagio.

El trabajo de la OMS —realizado en conjunto con el Ministerio de Salud de Sierra Leona (foto arriba un investigador) y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC)— se publicó en la revista New England Journal of Medicine, y está basado en 98 casos de hombres mayores de 18 años de Freetown.

Los hombres, quienes fueron reclutados entre dos a 10 meses después que se declarara la enfermedad, proveyeron muestras de semen. Un cuarto de ellos todavía tenía el virus del Ébola en el semen a los nueve meses.

El virus del Ébola (foto abajo, CDC) necesita de un huésped —es decir un organismo humano—para sobrevivir, por eso infecta rápido y de manera tan virulenta. El contagio de persona a persona ocurre cuando hay un contacto cercano, y el espacio íntimo de la sexualidad es ideal para que el virus se propague.

No es el único que actúa de esa manera, por ejemplo el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) se aprovecha del sexo sin protección para invadir el organismo, pero sin tener la letalidad inmediata del Ébola. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) explican que la forma de contagio más "eficiente" del Ébola es a través de la sangre y los fluidos corporales, como el semen.

En una conferencia de prensa, el doctor Bruce Aylward, quien lidera el equipo que lucha contra el Ébola en la OMS dijo que "no es que el sexo sea peligroso, sino que el semen lo es". Al parecer, las nuevas pruebas indican que este tipo de exposición es mucho más riesgosa de lo que se creía, y que está teniendo un impacto fuerte que impide lograr la meta de terminar con la epidemia.

La epidemia de Ébola que se desató en África en el 2014 es la más grande registrada hasta el momento, desde que se descubrió el virus en Zaire (ex República Democrática del Congo) en 1976. 

Aunque afectó a varios países, su epicentro fue en Guinea, Sierra Leona y Liberia, en donde según los CDC hubo cerca de 20,000 casos confirmados, con 11,000 muertes.

En Estados Unidos se registraron 4 casos, con una muerte.

Tom Frieden, director de los CDC, dijo que los sobrevivientes del Ébola enfrentan complicaciones de salud y "este tipo de estudios provee información que nos ayuda no sólo en los tratamientos sino para ofrecer recomendaciones a los pacientes y a sus seres queridos para que se mantengan sanos".

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