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Alabama: 9 personas podrían estar infectadas con Ébola

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Alabama: 9 personas podrían estar infectadas con Ébola

Un paciente que presenta síntomas similares a los del Ébola está siendo monitoreado en el University of Alabama-Birmingham Hospital, y también ocho personas que estuvieron en contacto con este paciente, entre ellos dos familiares y tres trabajadores de salud. Aunque los médicos dijeron que lo consideran de "bajo riesgo", todos estarán en distintos niveles de cuarentena hasta saber los resultados de los análisis. 

En un comunicado, el doctor Edward Khan, director médico del condado de Jefferson dijo que "tuvimos una situación en la cual una persona que viajó recientemente a un país en donde todavía hay circulación activa del virus del Ébola regresó a Estados Unidos. Esta persona es de bajo riesgo, lo que significa que no estuvo en contacto con enfermos durante su estadía en África, ni participó en funerales o trabajos de cuidado de salud".

Al parecer, el paciente tuvo síntomas que pueden estar relacionados con el Ébola y se contactó con el hospital. Inmediatamente fue trasladado y puesto bajo observación

Khan aseguró que se contactó a las autoridades sanitarias locales y a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y que el equipo de profesionales de salud del hospital está preparado para este tipo de emergencias. "han tenido un año de entrenamiento para enfrentar el virus del Ébola", explicó.

Todavía no se específico qué país visitó este paciente. De ser diagnosticado con Ébola, este sería el primer caso registrado en Alabama.

Mientras tanto, la lucha contra esta fiebre hemorrágica continúa. La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el viernes 31 de julio que una vacuna contra el virus del Ébola ha mostrado ser una gran promesa para detener la expansión del virus, durante un ensayo clínico con seres humanos realizado en Guinea, África. 

Podría marcar un antes y un después en la lucha contra esta terrible fiebre hemorrágica, cuyo último brote que comenzó a finales del 2014 ya causó más de 12.000 casos confirmados y 6.472 muertes, la mayoría en Guinea, Liberia y Sierra Leona, según reportan los CDC.

El Ébola se registró por primera en 1976 en la Zaire. Es una fiebre hemorrágica que causa fiebre alta, tremendo dolor muscular y sangrados graves, por todos los orificios imaginables. Entre que se contrae el virus y se presentan los síntomas pueden pasar hasta dos semanas. 

El virus del Ébola se contagia de persona a persona. Pero no es un virus aeróbico como lo era por ejemplo el de la viruela, no se contrae inhalando partículas de aire que contengan el virus, sino estando en contacto muy cercano con el paciente infectado.

A diferencia del VIH, el virus que causa el sida, que se toma su tiempo para infectar y puede manifestarse años después de estar dentro de un organismo, el Ébola, una vez que ingresa al cuerpo, lo aniquila. 

Hasta el momento no existe una cura farmacológica para este virus es decir, no hay una droga curativa, o una vacuna terapéutica. Sí existen los llamados cuidados paliativos como el manejo de la fiebre, el cuidado de los sangrados, etc, que logran controlar la infección y eventualmente erradicarla del organismo.

Sin embargo, esto ocurre en pocos casos: el Ébola tiene una mortalidad que va del 60% al 90%.

Cuando se desató esta epidemia en diciembre del 2013 las investigaciones científicas se intensificaron. Y una droga llamada Zmapp ahora es la que se muestra más promisoria para tratar la infección: la erradicó en un 100% en pruebas con monos.

 

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