SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Ébola ¿puede cambiar la forma de contagio?

Por -
Ébola ¿puede cambiar la forma de contagio?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La teoría del médico David Sanders es que hay posibilidades de que el temido virus experimente una mutación que podría cambiar radicalmente la forma de contagio, iniciando la propagación por el aire, pero otros expertos no coinciden. Conoce las razones detrás de las teorías.

El poder letal del Ébola sorprende día a día, y ahora David Sanders, profesor del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Purdue en Indiana, explicó en una entrevista con Fox News que el Ébola puede diseminarse también por las vías respiratorias. "No estoy diciendo que no hay ninguna evidencia de que la propagación actual se deba a otra cosa que al contacto de fluidos corporales, pero tenemos que considerar la posibilidad de que pueda entrar a través de las vías aéreas" dijo Sanders.

Hasta ahora, los mayores expertos inmunólogos del mundo y las autoridades mundiales de salud sostienen que el Ébola sólo se transmite a través del contacto con los fluidos corporales de una persona infectada como la sangre, heces, semen, vómito o esputo, pero Sanders sostiene que el virus puede "transformarse" o "mutar" y comenzar a contagiarse por el aire, y recomienda un entrenamientos más vigorosos para los trabajadores que se ocupan de los pacientes con Ébola en el centro del brote.

Sanders también hizo hincapié en que el personal médico debe ser experto en el uso de equipos protectores, así como son necesarios el establecimiento y respeto de los protocolos médicos de seguridad para evitar casos similares al de la enfermera del Texas Health Presbyterian Hospital, quien contrajo el Ébola al atender a Thomas Duncan, el liberiano que falleció a causa del virus.

“La probabilidad de mutar es baja”

Michael Osterholm, director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, advirtió que el riesgo de transmisión por vía aérea es real y "hasta que consideramos que esa es una posibilidad, no se preparará el mundo a hacer lo necesario para poner fin a la epidemia" aseguró.

Pero otros expertos en enfermedades infecciosas no coinciden. En un artículo aparecido en Scientific American los científicos revelan que mientras que una mutación o una serie de mutaciones en un virus pueden ser físicamente posibles, son muy poco probables. De hecho, casi no hay precedente histórico de cualquier virus que haya cambiado su modo básico de transmisión de manera tan radical.

Este mensaje podría ser tranquilizador para miles de millones de personas que en todo el mundo han empezado a convivir con el miedo al Ébola. "Tenemos tantos problemas con el Ébola, que no vamos a sumar otro, creo que por supuesto, la mutación es teóricamente posible, pero es muy baja en la lista de probabilidades” dice el experto en enfermedades infecciosas William Schaffner, de la Universidad de Vanderbilt. "Todo lo que está sucediendo ahora puede ser fácilmente explicado por la transmisión de persona a persona a través del contacto corporal. No tenemos nada para creer otra cosa” señaló.

El experto afirma que incluso los virus que están bien adaptados para atacar el sistema respiratorio, a menudo tienen dificultades para poder transmitirse a través de las vías respiratorias. “Considere la experiencia con la gripe Aviar, que se transmite fácilmente a través del aire entre las aves, pero que aún no ha mutado para convertirse en fácilmente transmisible por vía aérea entre las personas” explicó.

¿Cuál es la traba? "La dificultad es que esos virus no tienen los archivos extra de proteínas necesarias para unirse eficazmente a las células de las vías respiratorias superiores. Tienen que desarrollar accesorios para hacer eso", dice Schaffner. 

Para el inmunólogo, el Ébola no mutará. "Del mismo modo, esto puede ser aplicado para el Ébola: el virus tendría que desarrollar accesorios que le permitan conectarse a los receptores en la vía respiratoria superior, algo que ni él (ni ninguno de sus primos virales) ha sabido hacer en un medio silvestre.

Y aquí hay una razón más por la que el Ébola podría no variar: ya se propaga muy fácilmente sin tales mutaciones, y “no se replica en la vía aérea porque no hay una presión evolutiva para que lo haga; simplemente no sería una opción eficaz: los epidemiólogos (y las personas) pueden tomar un poco de consuelo en eso” concluyó Schaffner.

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad